自分のキャラクターの名前がどの作品でも似たり寄ったりになって飽きていませんか。物語にひと味添えたいのに、いつも同じ一般的な名前しか使っていないように感じていませんか。実は、独特で興味をそそるようなキャラクター名をつける方法はいくつかあります。本記事では英語名を紹介しますが、和名にも応用できるでしょう。

方法 1 の 3:
ユニークな名前を考える

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    下の名前を姓に使う 通常、姓と名ははっきりと区別できますが、この慣例を破ることでキャラクターの名前がわずかに違ってきます。
    • 例:アナ・ジョーイ(Anna Joey)、ロバート・ギデオン(Robert Gideon)ポール・マイケル(Paul Michael)
    • これは非常にさりげない方法であり、作品の時間・場所の設定が現実世界と近い場合には最もそれらしく聞こえるでしょう。姓にも名にもなる名前には、カーティス(Curtis)、ジョージ(George)、ポール(Paul)、ジョーダン(Jordan)、ローガン(Logan)、ダイアン(Dylan)、ウィルソン(Wilson)、ケリー(Kerry)、オーウェン(Owen)、キース(Keith)、オースティン(Austin)、オリヴァー(Oliver)などがあります。
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    意外な場所で探す テレビ番組や映画の製作スタッフの名前に注目します。珍しい名前や変わった姓名の組み合わせがたくさん見つかるかもしれません。 散歩のときや自転車や自動車に乗るときは、通りの名称に注意しましょう。他に、外国の都市の名前、遠くの星雲、珍しい植物などの名前を拝借できるかもしれません。
    • この方法は適用範囲が広く、幅広いジャンルで男女双方のキャラクターに使えるでしょう。
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    本で探す 電話帳や赤ちゃんの名前辞典を見てみます。特に赤ちゃんの名前辞典には、いろいろな珍しい名前や興味深いスペリングが載っています。
    • 例:ラジリー(Razilee)、カディア(Kadiah)、ジョヴァル(Joval)、ジャンタニー(Jantanie)、ケリル(Keryl)、カリン(Kaline)
    • 名前と物語の登場人物の両方からヒントが欲しければ、 図書館で神話に関する書籍を調べましょう。ただし、明らかに有名な名前(アテナなど)をつけたい場合を除き、北欧神話、ギリシャ神話、ローマ神話から名前を拝借することは止めましょう。現代人が容易に読めることが重要です。ケリル、ラジリー、ジェノヴィア(Genoviah)はそれほど難しくありませんが、どれほどユニークであっても「Kazlistynez」という名前を容易に読める読者はあまりいないでしょう。
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    他の言葉から名前を創作する 例えば、J.K. ローリングは『ハリー・ポッター』シリーズのキャラクター数人の名前を考える際に、最初にその人物の特徴を単語で表し、次にその単語からアナグラム(字を入れ替えること)を作ったそうです。このような操作による名付け方には、以下のようなものがあります。
    • よくある名前を混ぜます。例えば、サラ(Sarah)とジョセフィン(Josephine)からジョサー(Josah)やサラフィネ(Saraphine)という名を作れます。あるいは、ギャレット(Garrett)とエイドリアン(Adrian)からエイドリエット(Adriett)やギャラン(Garran)ができます。
    • 別のスペリングを試します。例えば、マイケル(Michael)の代わりにミハイル(Mikhail)、ゲイブリエル(Gabriel)の代わりにガブリエル(Gaebriel )を使います。
    • 自分(または友達)の名前を並べ替えます。ボブ・スミス(Bob Smith)なら、字を混ぜてオーミ・チブス(Omi Thibbs)のようにできます。アイリーン(Eileen)からニーリー(Neelie)、アナベル(Annabel)からベランナ(Belanna)と作ることもできるでしょう。
    • 一般的な単語からアナグラムを作ります。例えば、laugh(笑う)からガル・アー(Gal Uh)、jump(跳ぶ)からエム・パジ(M Puj)のようにします。このテクニックを応用して、そのキャラクターの個性に合う名前を作ってもよいでしょう。laughのアナグラムのガル・アーはコメディアンにぴったりの名前かもしれませんし、jumpのアナグラムのエム・パジは高跳び選手の名前に良いかもしれません。
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    無作為に創作する 真に独特な名前を付けたければ、自分がよく知っている何かにちなんで名付けるのではなく、まったく新しい名前を創作しましょう。この方法は、作者自身の文化的背景とは異質のSFやファンタジー作品の場合に特に適しているかもしれません。あるいは、1人だけは伝統的な名前にし、それ以外のすべてのキャラクターの名前を創作して差別化することもできます。
    • Wordのドキュメントで字をいくつかでたらめに打ちます。その中から名前に良さそうな組み合わせを抜き出し、好きなように整えましょう。
    • または、雑誌から字を1字ずつ切り抜いてそれらを投げ上げ、床に落ちたところでまとまった1組を選んでもよいでしょう。
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    自分の好きなキャラクターにちなんで名付ける ただし、既存のキャラクターの名前をそっくり拝借すべきではなく、あまり露骨なのは止めましょう。
    • 例えば、『ハンガー・ゲーム』のカットニス・エヴァディーンにちなんだ名を付けたい場合に、自分のキャラクターを「カットニス・エヴァディーン」と名付けてはいけません。これは独創性に欠けるだけでなく、著作権の侵害に当たります。その代わりに、既存の名前に似た名前を創作してみましょう。例えば、カットニスの代わりにキャサリン、エヴァディーンの代わりにディーンとすることができます。
    • 有名人の名前を混ぜ合わせて新しい名前を作るのもよいでしょう。例えば、ジャスティン・ビーバー(Justin Bieber)とケイト・アレクサ(Kate Alexa)を混ぜて、ジェクサ・ケルベイア(Jexa Kelbeir)とできるでしょう。
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    既存の単語を調整する(変形する) 任意の単語または成句の綴り方をわざと変えて、新しい名前を創作します。
    • 例えば、「like this」を「lykkethez」と変形させ、そこから興味深い字の組み合わせを抽出すると、ケゼズ(Kethez)、エテ(Ethe)、イッケ(Ykke)などの名前ができます。
    • 歌詞の数語をスペースを抜いて書き出したものから興味深い組み合わせを見つけます。 例えば、「All we are is the wind」からルルウィーア(Llwea)、アレイ(Arei)、イスダス(Isdus)、ヘウィン(Hewin)などの名ができます。
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    名の性別を入れ替える 女のキャラクターの名を男性形に、男のキャラクターの名を女性形に入れ替えます。
    • 英語の名前の場合、すべての名に男女両方の形があるとは限りません。
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    名前を調べる 名前を考えてくれるウェブサイト(Name Generatorなどは赤ちゃんの名付けに限らず利用できます)で名前を調べます。自分のキャラクターに合う名前がいくつか見つかるでしょう。
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方法 2 の 3:
好きな字を使う

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    名前に使いたい字をリストアップする 迷う場合は、自分の好きな字を1つ選びます。例えば、「L」と「S」という字の音が好き、あるいはその字はキャラクターの個性に合っていると感じる、などの理由があれば、「L」と「S」を名前に入れましょう。
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    名の最後を選ぶ 英語名の場合、一般的な女の名は最後にa、bell、na、ly、ie、y、lineが付きます。一般的な男の名は最後にob、ab、an、lyなどが付きます。自分の好きな最後の字を選ぶか、創作しましょう。
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    好きな物、あるいは外を見て最初に目に入った物にちなんで名付ける 選んだ(あるいは見た)物が名前に適さない場合は、同義語を考えましょう。
    • 例えば月を見ている場合は、月の同義語「天体(celestial body」からセレステ(Celeste)という名前が浮かぶかもしれません。
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    好きな字に他の字を加える 「o」と「a」が好きな場合に、「n」と「h」を足すとノア(Noah)になります。
    • 出来上がった名前がぎこちない感じがする場合は、もっと字を加えましょう。ただし、やり過ぎないよう気をつけましょう。
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方法 3 の 3:
キャラクターに合う名前を見つける

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    設定に合う名前を使う 物語の設定(世界、時代、国など)に一致する名前を選びます。.
    • キャラクター名が設定に適している場合、物語の真実味が増すでしょう。例えば、設定が中国の場合と南アフリカの場合とではキャラクターの名前が異なるはずです。
    • 他に、ジョン・ブレインが使用したテクニックですが、物語の舞台となる地域にある地名をとって名前に使うことができます。
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    簡単に読める名前を選ぶ キャラクターの難しい名前をいちいち読むのが苦にならないほど我慢強い読者はあまりいません。また、名前が読みにくいとストーリーの流れが分断され、読者が物語の世界に深く入り込むのを邪魔するかもしれません。
    • 読みやすい名前を探しましょう。
    • 変わったスペリングを多用するのは避けましょう。読者を混乱させ、物語の世界に入り込めないと思わせることがあるからです。
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    名前の持つ意味が物語の中でキャラクターにどのように作用するかを考える 名前の意味によって、ある名前とあるキャラクターの個性とが結びつくかもしれません。名前の意味するところがキャラクターの個性をどのように補強できるか考えましょう。
    • または、対照的な名前を使うことで、名前の音や意味とキャラクターの個性との間に衝突を作り出してもよいでしょう。例えば、たくましい女子にグレース(Grace:優美)、オタク系男子にブロック(Brock:米国の野球選手の名)と名付けてみましょう。
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ポイント

  • キャラクターの個性を表す単語の字を入れ替えて、好きなように字を加えたり引いたりします。例えば、cunning (ずる賢い)からジン・ナンク(Gin Nunc)、modest(謙虚な)からドム・テス(Dom Tes)、simple(単純な)からシム・レプ(Sim Lep)のように作ることができます。
  • SF作品の名前を探している場合は、混ぜ合わせるという手が使えます。SFのキャラクターの名前は山ほどあるので、それらの名前を組み合わせれば、かなり独特な名前を創作できるでしょう。
  • 外国の名前を使うことで、キャラクターに特徴を加えられます。
  • キャラクターのユニークな特徴を外国語に翻訳します。好みで、その単語に字を加えたり引いたりしてもよいでしょう。
  • キャラクターの能力を表せる名前を調べます。例えばエイナ(Eina)は、雪に関する能力を持つ人物に相応しい名前です。
  • 好きな名前がある場合、それがキャラクターや時代、場所、作品のジャンルに相応しければ使いましょう。
  • 興味深い名前や珍しい名前を見たら、書き留めます。いずれ大いに役立つでしょう。
  • 好きな名前を使うときは、少しだけ変形しましょう。例えばエラ(Ella)の場合は、ロッチェラ(Rochelle/Rachelle)、エリ(Elli)またはアラ(Alla)などにできます。創造性を発揮しましょう!
  • キャラクターの個性に合う名前を調べましょう。例えば、月を基にしたキャラクターの場合は、「月という意味の女子の名前」を調べると、ルナ(Luna)が見つかるでしょう。この方法は名前を考えるのに役立つ上に、読者にとって名前を覚えやすくなるでしょう。
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注意事項

  • 誰かが創作して既に発表した物語のキャラクターの名前は、自分の作品に使用しません。特に、両方のキャラクターが似た個性を持っている場合は避けましょう。著作権侵害で訴えられる恐れがあるからです。名前を自分のキャラクターに付ける前に、その名前が既刊の作品で使われていないか確認しましょう。
  • ある名前を創作しても(あるいは見つけても)、すぐには使いません。まずは最低でも(偏見のない)1人に見せましょう。作者にとっては素晴らしい名前でも、読者には処方薬の名前のように思われるかもしれません。
  • 特にシリアスな、あるいは陰気な作品では、真実味のある名前を付けましょう。作者が常に想像力豊かに物語の世界に浸っているのは悪いことではありませんが、キャラクターが「マーキー・マーク卿」や「プリンセス・サーフボート」といった名前では、読者はキャラクターや物語を真剣に受け止めることが難しくなるかもしれません。
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このwikiHow記事について

Stephanie Wong Ken, MFA
共著者 ::
クリエイティブ・ライティング(文章創作)修士
この記事の共著者 : Stephanie Wong Ken, MFA. ステファニー・ウォング・ケンはカナダに拠点を置くライターで、Joyland、Catapult、Pithead Chapel、Cosmonaut's Avenueなどに作品を発表しています。ポートランド州立大学にてクリエイティブ・ライティング(文章創作)の修士号を取得。
カテゴリ: 執筆
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