たまねぎを刻むとなぜ涙が出るのでしょうか。また、それを防ぐにはどうすればよいのでしょう。玉ねぎは「外皮」(茶色の層)、「燐葉」(水分を多く含んだ食用となる白色の部分)、「地下茎」(一般に「ひげ根」あるいは「根」と呼ばれる部分)からできています。地下茎や芽を切ると、そこから放出される酵素が玉ねぎの残りの部分に反応してガスを出します。そのガスは水分と結合すると酸を生み出します。それがみなさんの目の中の水分であったとしても同じことで、そうなると目の中に酸が発生します。それでも無性に玉ねぎが食べたい時は、ステップ1へ進んで、涙を流さずに玉ねぎを切る方法を学びましょう。

パート 1 の 2:
特別な道具を使わない方法

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    玉ねぎを切るときには切れ味のよい包丁を使いましょう。涙の原因となる酵素は玉ねぎの細胞が壊れたりつぶれたりすると放出されます。切れ味のよい包丁を使えば細胞をつぶすことなく玉ねぎをスライスすることができ、放出される酵素の量も少なくなります。他によい方法を知っていたとしても、玉ねぎを切る際には必ずよく切れる包丁を使いましょう。その方が時間の無駄を省けます。
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    切る前に玉ねぎを冷凍庫で10分から15分ほど冷やしましょう。こうすると、空気中に放出される酵素の量を減らすことができ、味が変わることもありません。これはアメリカの人気テレビ番組が、涙を出さずに玉ねぎを切る最も効果的な方法だと実証しています。
    • 玉ねぎは冷蔵庫で冷やすこともできます。ただし、りんごやじゃがいもの近くに置くのは避けて、長時間冷やさないようにしましょう(20分で十分です)。さもないと、悪臭の原因になる場合があります。
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    玉ねぎを水中で切りましょう。これは効果的な方法ですが、作業がしにくいのが難点です。水中では切った玉ねぎの破片があちこちに散らばってしまうため、切った玉ねぎをしっかりと押さえておいてから水を切る必要があります。こんな厄介なことをしてまでする意味があるでしょうか。この方法を使う場合には、前もって段取りを立てておきましょう。
    • 流水にさらしながら切るという方法も耳にしますが、実際、これもなかなか厄介な方法です。切った玉ねぎが水に流されてしまうからです。
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    お湯を出した水道の蛇口の近くで玉ねぎを切るか、近くに湯気の立つお湯を置きましょう。ここではやかんや鍋から出る湯気が役に立ちます。科学的に説明すると、湯気が玉ねぎから気化物質を抜き出し、放散します。
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    舌を出して口呼吸をしましょう。これでガスは湿った舌の方へ引き寄せられます。ガスが涙腺神経のすぐ近くにある嗅神経に近づかないため、涙が出ることもありません。この方法の効果はうっかり鼻呼吸をしてしまうとすぐに分かります。たちまち涙が出てきますから。
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    玉ねぎを水に浸しましょう。酵素は水と空気の境界で変性します。ただし、これにより玉ねぎの風味がいくらか損なわれ、通常よりぬめりが出てきます(その結果、扱いにくくなります)。玉ねぎの辛みが苦手な方はこの方法をお試しください。
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    切り口を反対側に向けましょう。玉ねぎの「葉肉」は管状の構造をしているため、繊維の切り口を自分に向けずに切ると、酵素が目に飛び込んでくるのを防ぐことができます。
    • 空気が動くと玉ねぎの細かい飛沫が目に入る原因となりますので、空気の流れにも気を配ってください。扇風機のスイッチを入れたら、正しい方向にむけましょう。
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    口笛を吹きながら切りましょう。口笛を吹くと顔とは逆方向に空気が流れ、玉ねぎの細かい飛沫が目に入らなくなります。聞こえがよく、いつまでも口笛を吹いていたくなるような曲を選べば、好きなだけ玉ねぎを切ることができます。
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    パンの破片を口に入れましょう。玉ねぎを切るときに何かをかむ、とくにパンをかむと、涙が出にくくなるということが多く報告されています。パンが少し口からはみでるようにして、ゆっくりとかんでください。口の中が唾液で湿ってやや不快に感じるかもしれませんが、涙は出なくなります。
    • ガムをかむと効果があるという人もいます。これには事実にもとづいた裏付けはありませんが、試してみるのもよいでしょう。
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パート 2 の 2:
奇抜な方法

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    ゴーグルやマスクをしましょう。顔にぴったりフィットするスイミング用のゴーグルや、化学用の保護ゴーグルをお持ちであれば、それを使うのが最良の方法でしょう。これで玉ねぎの飛沫が目に入ることはありません。ただし、顔にぴったりフィットしないゴーグルならば、単におかしなメガネをかけてずっと泣きながら玉ねぎを切ることになります。
    • どんな顔の形にもフィットすると謳った玉ねぎ用ゴーグルをインターネット上で見かけることがありますが、これには注意が必要です。100%どんな顔にもフィットするというわけではないからです。すでにメガネをかけている場合はどうなるのでしょうか。やはり、他の方法を試したほうが賢明です。
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    換気扇や扇風機、または窓から吹きこむ強い風のそばで玉ねぎを切りましょう。こうすればガスが遠くに飛んでいくからです。コンロの近くで玉ねぎを切り、その上にある換気扇(強に設定)を使ってください。または、開け放った窓のそばや外に出て風を感じながら玉ねぎを切るのもよいでしょう。
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    何らかの酸性溶液を使ってみましょう。イオン溶液または酸性溶液は、酵素を変性させることができます。一般家庭にある便利な溶液を二種類ご紹介します。
    • まな板にお酢をかけてください。お酢の酸が酵素を変性させます。
    • 玉ねぎを塩水に浸してください。イオン溶液が酵素を変性させます。ただし、玉ねぎの味が変わってしまう可能性があることも覚えておいてください。
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    キャンドルを利用しましょう。玉ねぎを切る前にキャンドルに火をともし、まな板の近くに置きます。キャンドルの炎が玉ねぎから出るガスを吸い寄せます。
    • しかし、これは最良の方法ではないかもしれません。ただ素敵な香りがするだけで、実際のところ、玉ねぎには効果がないという人もいます。とにかく、キッチンはよい香りになります。
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ポイント

  • ビディリアオニオンなどの甘みの強い玉ねぎは涙が出にくいとされています。
  • できれば玉ねぎは作業の最後に切るようにしましょう。玉ねぎの臭いをかいでいる時間が短くなります。
  • 玉ねぎを切るあいだ、ミントのガムを噛みましょう。口を忙しく動かしていれば泣き出すことも忘れます。
  • 可能であれば凍った玉ねぎを使用してみましょう。これで涙は出にくくなります。

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注意事項

  • 切れ味のよい包丁を使うときは怪我をしないように気をつけましょう。子供には大人が付き添ってください。
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必要なもの

  • まな板
  • 切れ味のよい包丁
  • 水(ほとんどの方法で使用)
  • 冷蔵庫/冷凍庫(方法による)
  • ゴーグル(方法による)
  • キャンドル(方法による)
  • パンもしくはガム(方法による)
  • 酢もしくは塩水(方法による)
  • コンタクトレンズ

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カテゴリ: 食・おもてなし
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