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硬水にはカルシウムやマグネシウムなどのミネラルが多く含まれますが、沸騰させたり、化学添加物を使って処理すると、水の硬度を下げることができます。硬水が健康を脅かすという研究結果は出ていませんが、迷惑となることもあるのです。というのも、硬水に含まれるミネラル分が蓄積した残留物により、排水溝が詰まる、ガラスやタイルにシミが付く、髪や肌に成分が残留するといったことがあるからです。しかし、こうした硬水の問題は、時間や努力、スキルがほぼ無くても、簡単に解決できます。

パート 1
パート 1 の 3:
台所の水を軟水にする

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    沸騰させる 沸騰させることで軟水になる硬水(一時硬水)もありますが、どの家庭でも効果があるわけではありません。以下の方法を一度試してみましょう。[1]
    • 水を2、3分沸騰させる
    • 2時間ほど冷ますと、白いミネラル成分が底に沈殿する
    • サイフォンやスプーンを使って上の方の水だけを取り出し、沈殿物を取り除く

    ポイント: 飲む前に「気の抜けた」味から復活させるために2つのコップを使って交互に注ぎます。こうすると、沸騰する間に抜けた空気を再び取り込むことができます。

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    小型のイオン交換フィルターを買う 蛇口に取り付けるものもあれば、ポット型で飲み水を保存できるタイプのものもあります。味の良し悪しは水に含まれるミネラル成分に左右されます。大抵の場合、軟水の方が美味しいものです。
    • 別のフィルター(カーボンフィルターや逆浸透膜濾過など)が搭載されていない限り、ここで言う「フィルター」では、ほとんどの汚染物質は除去できません。[2]
    • 熱狂的なコーヒー好きは、たいてい軟水で淹れたコーヒーの味を好まないようです。[3] 切替バルブのついた蛇口取付型の浄水器を使うと、コーヒー用には硬水を使用できます。
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パート 2
パート 2 の 3:
洗濯水を軟水にする

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    沈殿しないタイプの水軟化剤を加える この製品は洗濯時の水の中に含まれるミネラルをとらえる働きをします。必ず「沈殿しないタイプ」かどうかを確認しましょう。インターネットで調べないと分からないかもしれません。「沈殿するタイプ」の水軟化剤は避けましょう。洗濯物や洗濯機に成分が残ってしまいます。水軟化剤を手に入れたら、以下のように洗濯機に加えます。[4]
    • すすぎの段階で、もう一度水軟化剤を加えましょう。この工程を怠ると、すべてのミネラル成分が再び衣服に付着してしまいます。

    ポイント: 表示ラベルの指示に従って洗いの段階で入れましょう。自分の住むエリアの水の硬度が分からなければ、「洗濯水にぬめりがあり、洗っている間に泡が立つ」まで水軟化剤を加えましょう。

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    硬水のシミを酢で除去する 蒸留ホワイトビネガーによって布地や排水口、磁器に付着した白いシミを取り除くことができます。そのままか同量の水で薄めたものをつけて、付着部分をゴシゴシこすり、水で洗い流します。この方法は一時しのぎで、シミがまたすぐにできる場合は面倒な作業かもしれませんが、硬度がそこまで高くなければ手軽な方法と言えるでしょう。
    • タオルも硬水によって固くなることがあります。同じ方法で対処しましょう。
    • 酢の使用によって布地が色落ちしたり、陶磁器を損傷することもあります。
    • 120mlの酢をすすぎ段階で入れる人もいますが、洗濯機のゴムパッキンを傷める原因にもなるという意見もあります。洗濯機の製造メーカーに確認すると良いかもしれません。
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パート 3
パート 3 の 3:
家全体の水を軟水にする

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    硬度を測る インターネットで安価な試験紙か、より正確に硬度を測定する検査キットを探しましょう。
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    自分に合ったサイズの軟水器を探す 米国での検査キットは「1ガロン(約3.8L)当たりグレーン」で表示されています。読み取った硬度の数値に、(水道料金の請求書から割り出した)1日当たりの水の平均使用量を掛けあわせると、1日に軟水化すべき「グレーン数」が算出できます。このグレーン数の10倍の数を処理できる軟水器を選びましょう。故障などで使用を中断せざるを得なくなった場合でも、10日分の水は確保できるからです。[5]
    • アメリカでの水の平均使用量は一人あたり100ガロン(およそ380L)、屋内の水だけを軟水化するなら70ガロン(およそ265L)です。[6]
    • 例えば家庭内での硬度が1ガロン当たり9グレーンとします。一日の使用水量が300ガロンの場合、9×300=2,700グレーンを軟水化することになります。よって27,000(2,700×10)グレーンの処理能力を持つ軟水器がちょうど良いサイズとなります。
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    軟水器のタイプを選ぶ イオン交換による軟水器は、まぎれもなく最も効果的な家庭用軟水器といえるでしょう。他の技術を使った軟水器のほとんどは、かなり効果が劣るか、詐欺まがいのものです。イオン交換の軟水器は2つのタイプに分かれます。
    • 塩化ナトリウム:最も一般的かつ効果的なタイプ。ごく少量の食塩(ナトリウム)を水に加えます。
    • 塩化カリウム:効果は劣りますが、ナトリウムを避けなければならない人にはうってつけです。しかし、カリウムは腎臓の機能が低下している、あるいはカリウムの吸収を抑える薬を服用している場合には有害になることもあります。[7]
    • ナトリウムやカリウムを避けたければ、どちらかのタイプの軟水器を選び、逆浸透膜(RO)フィルターも取り付けて軟水から取り除きましょう。
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    軟水器のメンテナンス方法を調べる 理想の軟水器をある程度絞り込んだら、その機器について詳しく調べてみましょう。多くの軟水器は自動再生を行いますが、この間はしばらく軟水が使えません。他にも、イオン交換樹脂が少なくなると使用不能になるモデルもあります。また、思いがけず硬水を使ってしまうことのないように週に1回特定の時間に再生するよう設定できるモデルもあります。[8]
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    レンタルサービスをチェックする 思い切って軟水器を購入するのも良いですが、月契約でレンタルという選択肢もあります。レンタルすると初期費用が抑えられ、しかも、たいていプロが設置してくれるので自分で行う手間が省けます。レンタルと設置のサービスでは、少なくとも2社から見積もりをもらいましょう。[9]

    ポイント: 価格を比較するときに、JET認証などを取得しているかもチェックしましょう。こうした認証は最高品質を保証する訳ではありませんが、正当な機器と不正な機器の線引きになります。

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    軟水器を設置する 軟水器の設置を自分で行う場合は関連記事の指示に従いましょう。ほとんどの軟水器には詳細な設置説明書が付いていますが、基本的な配管工事の経験があれば尚良いでしょう。
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ポイント

  • 柔軟剤や排水溝の修理からくる出費と比較すると、軟水システムの導入は長期的に見て節約につながります。
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注意事項

  • 逆浸透膜(RO)フィルターはミネラルが蓄積しやすく、短期間のうちに軟水化の効き目が失われます。よって、軟水化の役目としてはイオン交換フィルターを使用し、他の有害なミネラルを除去するのにROフィルターを使用するのが最善の方法です。[10] この両方のフィルターを搭載している機器もあります。
  • イオン交換以外の方法を使っている軟水器は怪しいと言えるでしょう。たいていは詐欺まがいで、マグネシウムやコイル、パルス高周波、さらに「触媒」などを利用しています。[11] 実際はせいぜいミネラルのこびりつきを軽減する程度で、そんな役割さえ果たさない製品もたくさんあります。[12]
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このwikiHow記事について

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共著者 ::
ハウスクリーニング業者
この記事の共著者 : Andrii Gurskyi. アンドリー・グルスキーはニューヨーク市にある清掃サービス会社「Rainbow Cleaning Service」の設立者、そして経営者です。2010年設立の同社は個人住宅や賃貸住宅、そして引っ越し時のハウスクリーニングを専門的に請け負い、現在まで35000人以上の顧客にサービスを提供してきました。同社では子供やペットの安全に配慮し、非毒性、そして合成芳香剤を含まない洗剤を使用しています。 この記事は26,739回アクセスされました。
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